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天文学家使用X射线放大透镜发现早期星系



  华盛顿10月14日电(近94亿年前),天文学家利用庞大的星系团作为X射线放大镜,在其恒星形成的最初阶段发现了一个微小的矮星系。

  周一发表在《自然天文学》杂志上的研究表明,这是星系团第一次被用于放大X射线波长处的遥远物体。

  天文学家正在观察其初生恒星时,发现了一个婴儿星系的蓝色斑点,大约是银河系的1 / 10,000。这项研究表明,这是一条明亮的蓝色弧线,因为超大质量的宇宙短命物体正在发射高能X射线。

  麻省理工学院(MIT)的研究科学家马修·贝利斯(Matthew Bayliss)说:“这是一个小小的蓝色污迹,这意味着它是一个很小的星系,其中包含许多最近形成的超热,非常重的年轻恒星。”

  根据贝利斯的说法,这个星系类似于宇宙中形成的第一个星系,在遥远的宇宙中,以前没有人在X射线中见过这种星系。

  科学家将星系团用作宇宙放大镜,并使用一种称为引力透镜的技术。银河星团是如此之大,其引力是如此之强,以至于它们可以弯曲宇宙和任何周围的光线。

  由星系星团后面的物体发出的光将围绕星团弯曲,并以略微不同的角度向观察者传播,最终产生“放大”的图像。

  科学家以前曾使用星系团来放大光学波长的物体,但从未使用过X射线波段,因为星系团本身会发出大量X射线。

  在这项新研究中,天文学家找到了一种减去星系团X射线发射的方法,然后他们确定了星团周围X射线发射的两种相似模式。这两个发射,是由星团在重力作用下弯曲的,可以追溯到94亿年前的单个微小的矮星系,当时宇宙本身只有44亿年的历史。

  这项研究表明,隐藏在星团后面的微小星系被放大了约60倍。

  贝利斯说:“每个星系都必须在这个阶段开始,但是在我们自己的社区中,我们看不到很多这类星系。” “现在我们可以回到过去,回望遥远的宇宙,在生命的早期阶段找到星系,并开始研究那里的恒星形成有何不同。”




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